È una scuola di buddhismo Mahayana fondata dal grande Maestro buddhista Indiano Atisha (982-1054 d.C.)
Nel termine ‘Kadampa’ ‘Ka’ si riferisce agli insegnamenti di Buddha, e ‘dam’ alle speciali istruzioni Lamrim di Atisha. I Kadampa quindi sono i praticanti che considerano gli insegnamenti di Buddha come istruzioni personali e li mettono in pratica seguendo le istruzioni del Lamrim.
Integrando la loro comprensione di tutti gli insegnamenti di Buddha nella loro pratica del Lamrim e integrando la propria esperienza del Lamrim nella loro vita quotidiana, i praticanti Kadampa usano gli insegnamenti di Buddha come metodi pratici per trasformare le attività quotidiane nel sentiero all’illuminazione.

 I grandi Maestri Kadampa

Dopo Atisha, il lignaggio Kadampa fu trasmesso in una successione di grandi Maestri quali Dromtönpa, Geshe Potowa, Geshe Sharawa, e Geshe Chekhawa.
Questi preziosi Maestri non furono solo grandi studiosi ma anche praticanti spirituali di immensa purezza e sincerità.
Posero un’enfasi particolare sulla pratica dell’addestrare la mente (Lojong), attraverso la quale tutte le esperienze quotidiane, e specialmente tutti i problemi, sofferenze e difficoltà, possono essere trasformati nel sentiero spirituale.

 I Nuovi Kadampa

Il lignaggio Kadampa fu trasmesso di generazione in generazione fino al grande Maestro buddista Je Tsongkhapa, nel quattordicesimo secolo.
Je Tsongkhapa chiarì tutti gli insegnamenti del Kadam Dharma e li rese molto accessibili per le persone del suo tempo.
In particolare, egli mostrò come combinare le pratiche Lamrim e Lojong con il Tantra Mahamudra, riunendoli in una pratica quotidiana.
Proprio come l’unione di studio e pratica fu una caratteristica dei precedenti Kadampa, così l’unione del Sutra e del Tantra divenne una caratteristica dei Nuovi Kadampa, nome con il quale sono conosciuti i seguaci di Je Tsongkhapa.

 Buddhismo Kadampa moderno

Dopo Je Tsongkhapa il nuovo lignaggio Kadampa fiorì per centinaia di anni, giungendo ai nostri giorni.
Negli ultimi trent’anni si è diffuso ampiamente in tutto il mondo grazie al Maestro buddhista contemporaneo Venerabile Geshe Kelsang Gyatso.
Fondatore della Nuova Tradizione Kadampa, l’Unione buddhista Kadampa Internazionale, Geshe Kelsang ha creato un’infrastruttura globale per promuovere e preservare il buddhismo Kadampa per le generazioni future.

Una comunità spirituale globale

Con quasi 1200 Centri e gruppi buddhisti Kadampa nel mondo, ci sono ora migliaia di persone che praticano il buddhismo Kadampa sotto la guida del Venerabile Geshe Kelsang Gyatso.

Questa universale comunità Kadampa è come una famiglia spirituale globale che ci aiuta a progredire nella nostra pratica.

Il supporto del sangha, i nostri amici spirituali che ci ispirano con il loro esempio, ci assistono nella nostra pratica e ci incoraggiano a seguire i sentieri corretti, è fondamentale per il modo di vivere buddhista.